数字服务生态系统的灵活基础设施

乔治·马里姆

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自动化网络已经被讨论了很长时间,但直到现在,它们才开始为运营商提供新的服务和创收机会。George Malim写道,延迟是因为实现整个业务流程的自动化非常复杂。

随着运营商意识到提高效率和简化管理的潜力,以满足客户使用与其他应用程序和服务紧密集成的更复杂通信服务的需求,自动化网络的投资已经进行了多年。到目前为止,活动主要集中在可以节省成本的孤立领域,而不是解决自动化网络的完整问题,从而实现更广泛的数字价值链,从而产生新的收入流。

“我们需要了解自动化对客户意味着什么,”沃达丰商业(Vodafone Business)统一通信与连接主管彼得•特里-布朗(Peter Terry-Brown)表示。“这可能只是为了让后端系统更有效地工作,以获得即时报价或更有效的账单——但这本身并不能提供客户想要的东西。自动化的目标应该是使网络完全隐形,这样它就可以作为一个实体被消费,而不必让客户选择使用哪个承载网络——因为大多数时候他们不知道他们喜欢哪个,而且在任何时候他们都不在乎。

他补充道:“我们相信,从带宽定价甚至销售服务质量(QoS)转向销售应用程序性能是一个真正的机会,但唯一的办法是通过应用程序编程接口(API)使网络看起来无缝。”。“自动化将消除从设备到云端的所有复杂性,但除非您将一切都结合起来,否则您无法让客户根据应用程序性能付费。”

安迪·蒂勒(Andy Tiller)是TM论坛负责成员创新的执行副总裁,该论坛致力于为开放api制定标准,其中包括设计上的安全性。“你需要一切都自动化,这就是为什么花了这么长时间,”他说。

自动化网络和开放api的概念都不是新的,但我们直到现在才看到它们进入现实世界。自动化将使复杂企业服务的供应变得更加简单,从而使其提供的成本大大降低。这进而提高了现有服务的盈利能力,但也使以前无法实现创收的产品成为可能。”

运营商一直处于不利地位,因为他们在一个长期专注于网络性能高于一切的市场中运营受监管的服务。这一关注点并未消失,但现在需要与价值链的其他方面加强和整合。

Interxion欧洲、中东和非洲地区连接副总裁Martin Phelps表示:“运营商一直面临着需求的挑战,因为云服务的实例化和执行速度决定了运营商的期望。“网络自动化为运营商创造了两类机会:通过提供具有QoS或路由定义等独特产品特性的服务来实现增强功能的货币化的能力;以及通过支持更快的数据访问来实现创新的能力,这将推动更高的流量和收入。”

速度是通过自动化网络解决的一个挑战;一个类似的挑战是开放性。IT行业现在依赖于开放式体系结构,运营商正在其新的网络体系结构中复制这一点。然而,正如菲尔普斯强调的那样,电信行业的许多人发现很难信任他人。

“在任何开放的架构中,都必须有一定程度的信任,”他说。“这种信任是由平台(在这种情况下,是网络提供商和服务开发商)作为生态系统的一部分而获益的互惠互利所支撑的。这些好处应该能确保运营商平台不被滥用,但运营商采取合理的预防措施是谨慎的,他们通常会采取服务条款(ToS)或服务水平协议(SLA)的形式。”

作为一个更加开放的生态系统的一部分将带来新的收入,特里·布朗说沃达丰的业务已经向合作伙伴开放API。“我们连接网络的方式是以API为导向的,我们所有的5G基础设施都是这样构建的,因此,考虑到现有的架构,考虑将其提供给生态系统的商业因素并不是一个巨大的步骤。”

Tiller不认为运营商会尝试直接对使用他们的api收费。他说道:“我们已经尝试过通过api盈利,但这并不是一个可行的模式。不过,api可以间接收费,而且大多数行业认为,为医疗保健、自动化汽车和工厂等垂直全球市场提供端到端服务,将带来收入增长的机会。这让运营商与IT和人工智能算法供应商一起进入了销售领域,但要提供全球服务——即使是连接服务——你必须将自己的报价作为生态系统的一部分。”

特里·布朗对此表示同意。他说:“真正的挑战不在于技术,技术经过了很好的测试,也很简单;风险在于商业模式。”。“如果你看看音乐行业,内容是一样的,但模式已经彻底改变。大多数虚拟网络功能将在网络边缘计算(NEC)中实现但我们不是创建特定于媒体的虚拟网络功能的合适组织。例如,其他人会这样做;我们的角色是让他们更容易与我们和我们的客户合作。”

边缘智能,无论是通过多址边缘计算(MEC)还是NEC,已被确定为运营商可以利用自动化和开放性创造新收入的明确领域。菲尔普斯解释道:“运营商社区的机会通常分为MEC和NEC两类。”。万博注册网止

“例如,在零售业,在数十家或数百家商店中部署计算密集型处理能力的成本将令人望而却步,但NEC可以在网络边缘推出使用计算能力的应用程序,”他补充道。

“像这样的例子,以及无数其他尚未想象到的服务,将推动跨网络流量的显著增加,并推动收入增长。网络自动化是确保能够在满足终端用户性能预期的同时进行管理的重要组成部分。”